Först människan, sedan kroppen

Vad måste människan ha för att växa och utvecklas? Anledningen till frågan är att vi förra söndagen pratade om att efterföljelse och helighet, som då var temat, innebär växt och utveckling. Det går, som vi konstaterade, inte att läsa sig till helighet. Målet nås genom praktik och att lära sig vara människa by heart; utantill. Det är att växa. Att mogna i Anden är efterföljelse. Den vägen leder till helighet; det är vad vi måste sträcka oss efter som barn. Som vill bli fullvuxna.

Men vad måste människan ha för att kunna växa?

Det är populärt idag att träna sin kropp på gymmet. Eller i vart fall ha ett träningskort och därmed möjligheten att träna. Men för att nå resultat i strävan att bygga muskler och växa i styrka så räcker det inte att läsa om hur en skivstång eller träningsmaskin används. Man måste dit, till gymmet, och faktiskt ta tag i den och ta i. Och svettas.

Vi vet att ett barn – och den som tränar sina muskler – behöver näring; mat, för att växa. Kroppen behöver proteiner, kolhydrater, fett, vitaminer och mineraler för att utvecklas och fungera. Men du växer inte som människa på djupet genom att lägga ytterligare vikt på hantlarna eller äta näringstillskott. Till det yttre blir du kanske större; på ytan. Men du blir inte mer människa.

En människa är inte sin kropp utan en själ utrustad med kropp. Så vad behöver människan för att växa och utvecklas, inte bara på ytan?

Som kroppen behöver protein för att växa, så behöver själen andlig näring. Vi hör idag, på det mindre brödundrets söndag, hur Jesus mättar tusentals människor med några få brödkakor och fiskar. Det väsentliga här är inte antalet bröd och fiskar, utan vad det egentligen är för näring som delas ut de dagar de är samlade. Vi hörde hur ”Jesus kallade till sig sina lärjungar och sade: ’Jag lider med folket. Nu har de varit hos mig i tre dagar, och de har inget att äta. Jag vill inte skicka hem dem hungriga, för de kan bli utmattade på vägen.’”[1] Folket hade inte i första hand samlats för bröd och fisk, utan för undervisning. Den kom i första hand. Människan kom i första hand och därefter hennes kropp.

Herren såg till helheten. Han förstod att de samlade behövde bröd. Men han började med att nära människan. Han började med sitt Ord. Och detta handlar inte bara om enskilda personers kroppar, utan hur Kristi lekamen byggs upp. Den helige aposteln Paulus skriver till Efesierna hur vi alla ”kommer fram till enheten i tron och i kunskapen om Guds son, blir fullvuxna och når en mognad som svarar mot Kristi fullhet. Vi skall inte längre vara barn [utan] växa i alla avseenden så att vi förenas med honom som är huvudet, Kristus. Han låter hela kroppen fogas samman och hållas ihop genom att alla lederna hjälper och stöder, med just den kraft han ger åt varje särskild del. Då växer hela kroppen till och byggs upp i kärlek.”[2]

I takt med att människan växer måste hon övergå från välling till fullvärdig kost. Detta gäller också i andligt avseende. Men vad är skillnaden mellan barnmat och mat för vuxna människor i andligt avseende?

I brevet till romarna skriver den helige aposteln Paulus att ”vi jublar också mitt i våra lidanden, eftersom vi vet att lidandet ger tålamod, tålamodet fasthet och fastheten hopp. Och det hoppet bedrar oss inte, ty Guds kärlek är utgjuten i våra hjärtan genom den helige Ande, som han har gett oss.”[3]

Han använder begreppen hopp och kärlek, två centrala begrepp i vår tro. Se nu den ofta använda symbolen ”tro, hopp och kärlek” framför dig: Ett kors, ett hjärta och ett ankare. Nu vill jag att du parar ihop korset, hjärtat och ankaret med orden tro, hopp och kärlek.

*

Ankaret för hopp? Korset för tro och hjärtat för kärlek? Eller? Ja, som välling betraktat. Men eftersom vi vill mogna i vår förståelse och tro; växa i vår kunskap om Gud, så hör detta: Ankaret står för hoppet. Men tron och hjärtat hör ihop liksom korset med kärleken.

Vi vet vad som händer om man svälter kroppen. Den stannar i växten och slutar fungera. Själen, systrar och bröder, reagerar likadant på svält. Den stannar i växten.

Det är många som skaffar gymkort. Ännu fler har träningskort och därmed tillgång till själens gym. Men innehavet i sig, visserligen skänkt oss av Herren i sin stora medkänsla och försorg, är inte nog. Det vill till att det hålls upp och nyttjas. Det själens gym – som även det givits oss – är en förutsättning för att inte själen skall stanna i växten. Det vill till att vi tar oss hit och tar i, att vi också ger själen utrymme att svettas. Ibland ger det träningsvärk. Men det ger resultat och övergången från välling och barnmat till fullvärdig kost upplevs då som naturlig, ja helt nödvändig.

(Predikan given i Nordisk-katolska kyrkan i Karlskrona, S:t Nikolaus, Åttonde söndagen i Treenighetstid, av Fr. Franciskus Urban OPR)

[1] Matt 15:32
[2] Ef. 4:13-16
[3] Rom 5:3-5

 

Det helgade livet

Förra söndagen handlade om lärjungaskapets sändning; om kallelsen till lärjungaskap och om hur man som lärjunge sänds ut i världen. Det har en direkt koppling till söndagens tema som svarar på frågan varför man kallas och sänds ut, nämligen efterföljelse och helighet.

Hur blir jag som människa helig? Förväntas det något av mig på vägen? Måste jag lyda Gud? Räcker det inte att tro på att det finns räddning och att den är garanterad alla? Å andra sidan: är det inte väldigt tråkigt att försöka bli helig?

I gamla testamentet talar Herren till Mose. ”Han sade: Säg till Israels barns hela menighet: Ni skall vara heliga, ty jag, Herren, er Gud, är helig.”[1]

Mose tog emot lagen av Herren Gud och lagens efterföljelse var nödvändig för att bli helig. Varför var det så viktigt att följa lagen? Jo, för att det var det förbund som upprättats mellan Gud och människa. Det fanns ännu inget annat större, mätt i jordisk tid, att leva efter.

I första Petrusbrevet används samma fras. Aposteln skriver – och hänvisar till just Leviticus: ”Det står skrivet: Ni skall vara heliga, ty jag är helig.”[2] Men detta är inte bara en ren upprepning som syftar på lagens efterföljelse. Något har hänt mellan Mose och Petrus i såväl tid som verk.

Vad det är som har hänt framkommer i inledningen av Petri brev. Han skriver: ”Från Petrus, Jesu Kristi apostel, till de utvalda som lever kringspridda som främlingar i Pontus, Galatien, Kappadocien, Asien och Bitynien. Ni är av Gud, Fadern, förutbestämda till att helgas genom Anden, så att ni lyder och blir bestänkta med Jesu Kristi blod. Må nåd och frid i allt rikligare mått komma er till del.”[3]

Det som har hänt är att Ordet blivit kött – det ord som sjöngs och av vilket de som tar vara på det blir saliga och, genom uthållighet, bär frukt.[4] Det som har hänt är att Gud, i Jesus Kristus, blev människa för att människan skall kunna bli lik Gud. Det som hände var att vi fick en frälsare att följa i stället för lagens bokstav. Jesus hör vi säga i Evangeliet ”att om er rättfärdighet inte går långt utöver de skriftlärdas och fariséernas, skall ni inte komma in i himmelriket.”[5]

Nej, det var inte riktigt så enkelt som att bara följa skriven lag för att nå gudomliggörelse. Det som hände var att vi, genom Jesus Kristus, fick ett nytt förbund. Och vi fick, genom Helig Ande, möjligheten att lämna det ytliga yttre för att kunna gå på djupet och i hjärtat förändras, ja förvandlas. (Jfr 6 söndagen i Treenighetstid).

Profeten Jeremia förkunnade detta nya förbund: ”Se, dagar skall komma, säger Herren, då jag skall sluta ett nytt förbund med Israels hus och med Juda hus, inte ett sådant förbund som jag slöt med deras fäder den dag då jag tog dem vid handen och förde dem ut ur Egyptens land – det förbund med mig som de bröt fastän jag var deras rätte herre – säger Herren. Nej, detta är det förbund som jag efter denna tid skall sluta med Israels hus, säger Herren: Jag skall lägga min lag i deras inre och skriva den i deras hjärtan.”[6]

Det finns ett uttryck på engelska: by heart, ’av hjärtat’. På svenska skulle vi ha sagt ’utantill’; att veta något utantill; utan att läsa innantill (to know by heart).

Jesus Kristus kom inte för att upphäva lagen men för att fullborda den. ”Inte ett jota skall tas bort”[7]. Han uppfyller Jeremias profetia genom att lägga lagen i våra hjärtan så att vi, då vi följer Honom och låter oss ledas av Honom, kan förvandlas i Anden.

Vi hörde förmaningarna i texterna: hur vi inte skall mörda, bedra, tala falskt om eller ha begär till vår nästa. Och detta är förvisso viktiga och riktiga ting, men – handen på hjärtat – behöver vi ha dem nedskrivna? Är det inte så att vi, helt utantill, vet sådant? Helt klart så, men när det känns i hjärtat kommer det allt för nära. Det är bekvämare att ha bestämmelsen i pappersform. Och betänk, att det faktum att vi trots allt har behövt skriva ner självklarheter säger rätt mycket om vilken väg det är vi ännu har att gå.

Förra söndagen pratade vi om lärjungaskapets sändning. Det handlar dock mindre om att sändas ut för att förändra världen. Vi sätts primärt inte till världen för att förändra den, utan för att själva prövas, växa och förändras. Att sända ut fler lärjungar möjliggör för fler att förstå detta.

Frågan nu är varför vi, som människor, slutar växa då vi når full längd? Var det någonsin meningen att vi skulle sluta växa och utvecklas i samma stund som juridisk vuxenhet infaller? Ingen vill ju stanna i växten.

Som barn imiterar vi de vuxna för att lära oss. Som barn strävar vi efter att resa oss, gripa efter och längta efter det till synes onåbara. Som vuxna verkar vi vara mer upptagna med att hålla fast vid sådan vi redan äger. Vi växte och blev stora, men stannade i utvecklingen; upphörde att sträcka oss mot heligheten. Någon sade oss att den inte finns eller att vi inte skall ägna vår dyra produktionskapacitet åt sådant som inte går att ta på.

Barn kan man vara på olika vis. Som unga människor är vi barn och som sådana växer och utvecklas vi; vi går igenom svårigheter och vinner ibland behagliga minnen. Samtidigt är vi också alla Guds barn; skapade av Honom med målet att bli heliga.

Den helige aposteln Paulus skriver till Efesierna att vi inte längre skall ”vara barn som kastas hit och dit av vågorna och som förs bort av varje vindkast i läran, när människorna bedriver sitt falska spel och i sin list förleder till villfarelse. Vi skall i stället i kärlek hålla fast vid sanningen och i allt växa upp till honom som är huvudet, nämligen Kristus.”[8]

Hör ni? Det är inte det lilla barnet han syftar på, utan på människan som Guds barn som i allt måste fortsätta att växa; i själ, ande, förstånd och hjärta.

Det är så klart både lättare och bekvämare att hålla fast vid det jordiska; vid det som syns, som går att ta på och det som skrivs. Problemet – också med skriven lag – är att den är förgänglig. Annat är det med sådant som vi i våra hjärtan vet är rätt; det vi i våra samveten – och helt utantill – vet är rätt. Det är Guds röst och den går många gånger på tvärs med det världsliga. Och kanske är det därför – av bekvämlighet – vi stannar i växten när vi tror att vi upphör att vara barn.

Inledningsvis ställdes ett antal frågor som alla hänger samman med den ständiga växten och mognaden: Hur blir jag som människa helig? Förväntas det något av mig på vägen? Måste jag lyda Gud? Räcker det inte med att tro på att det finns räddning och att den är garanterad alla? Är det inte väldigt tråkigt att försöka bli helig?

Vänner! Det som av världen betraktas som tråkigt väljer vi att inte sätta vår lycka till. Men det vi sätter vår lycka till blir allt annat än tråkigt. Vad som däremot, i sanning, är tråkigt är att samma värld matar oss med föreställningen att vi själva inte behöver vara delaktiga i det liv vi skapats för och inte sätta vår lycka till Herren.

Det vi väljer att sätta vår lycka till blir också intressant.

Det går inte att läsa sig till helighet. Målet nås genom praktik och att lära sig vara människa by heart; utantill. Det är att växa och växt i Anden är efterföljelse. Den vägen leder till helighet; det vi måste sträcka oss efter som barn. Som vill bli fullvuxna.

(Predikan given i Nordisk-katolska kyrkan i Karlskrona, S:t Nikolaus, Sjunde söndagen i Treenighetstid, av Fr. Franciskus Urban OPR)

[1] 3. Mos 19:1-2
[2] 1. Petr 1:16
[3] 1. Petr 1:1-2
[4] Jfr Luk. 8:15
[5] Matt 5:20
[6] Jer. 31:31-33
[7] Jfr Matt 5:18
[8] Ef. 4:14-15